Bowie in the Studio

From David Bowie Impersonates….

The day Bowie was first due to show up at Westside, we were all a bit nervous — Bowie was the biggest star client for Clive and Alan at that point in time. We kept looking out the windows, waiting for a stretch limo to show up and an entire entourage to walk in, but then a black cab showed up and out popped the unaccompanied Bowie.

 

 

 

Epson Rückgabe-Tütchen

So sehen die vier Tütchen aus, die man von Epson bekommt, wenn man das Tintenpatronen-Rückgabe-Programm verwendet. Man sollte meinen, dass mit etwas guten Willen diese Tütchen auch noch in die Verkaufsverpackung der Patronen passen würden. Würde die Teilnahme-Quote bestimmt erhöhen.

 

Digital-Hygiene zum Jahreswechsel

So, für jene, welche wie ich zwischen den Jahren gerne Ordnung machen, und schon jetzt eine leere ToDo-Liste haben:

  • Mail, Kalender, Adressen, ToDo-Listen von Google, GMX etc. zu einem Provider umziehen, bei dem Du Kunde und nicht Ware bist. (z.B. mailbox.org, posteo.de)
  • Hilf anderen, ihren widerlichen web.de-Account loszuwerden. (Provider, siehe oben)
  • Brauchst Du die ganzen Newsletter wirklich? Oder schmeißt Du sie ungelesen weg? Probiere doch mal, ob der unsubscribe-Link funktioniert.
  • Haben Deine lebenswichtigen Internetdienste (Domain-Registrar, Postfach, Webhost, Online-Shops) eine aktuelle E-Mail-Adresse, optimal ein eigenes Alias, so dass Du Mail von ihnen zweifelsfrei identifizieren kannst?
  • Haben Deine lebenswichtigen Internetdienste noch genug Budget? (Mailbox.org, uberspace.de, inwx.de nehmen z.B. alle am liebsten eine Überweisung für einen Jahresbeitrag im Voraus.)
  • Gibt es Provider, die Du aufgeben willst? Schau doch mal, wann eine Kündigung möglich ist, und setze das Datum dafür in Deinen Kalender. Am besten mit einem Stichwort, zu welchem Dienst Du umziehen willst.
    • Kleiner Exkurs dazu: Diese Site ist schon sehr lange bei domainfactory. Die haben sich aber entschieden, ihr Hosting nach Frankreich zu verlagern. Ungeschickterweise zu einem Zeitpunkt, als in Frankreich der Ausnahmezustand ausgerufen wurde, und damit einige Schutzrechte nicht mehr so recht gelten. Hosting in Deutschland gibt es nun gegen Aufpreis. Finde ich nicht witzig und führt dazu, dass ich domainfactory verlassen werde. Den Termin samt Umzugsziel habe ich schon notiert.
  • Lösch den ranzigen Yahoo-Account und vergib überall ein neues Passwort, wo Du in den letzten Jahren Dein Yahoo-Passwort (wieder-)verwendet hast. (Tust Du eh nicht, schon klar.)  Die haben es überhaupt nicht im Griff, und mir hat es genau eine Sekunde leid getan, den Yahoo- samt dem Flickr-Account gelöscht zu haben.

Und mit dieser aufgestockten ToDo-Liste: Frisch ans Werk!

 

Epson Patronen-Recycling

Wer, wie ich, daran scheitert, auf der Epson-Website die Funktion für die Rücksendung leerer Tintenpatronen zu finden: Die Adresse für das Rücksendeprogramm ist http://content.epson-europe.com/environment/collectandrecycle/ . Dort gibt man dann seine Anschrift und eine E-Mail-Adresse an und bekommt dann vier Rücksendeumschläge zugesandt.

Bugs auf der Epson-Seite:

  1. Von der schönen Seite zum Recycling-Programm komme ich nicht zur Rücksendeseite. Espon, da fehlt ein Link.
  2. Eine Registrierung auf epson.de wird nicht übernommen, ist also nicht erforderlich.
  3. Und die Rücksendeseite tut im Firefox, aber nicht im Safari.
 

Kate Bush: Before the Dawn

Kates erstes Live-Konzert seit … Damals!

Kate Bush hat 2014 eine Konzertreihe in London gegeben, und mir ist diese Sensation damals entgangen. Exkurs für Jüngere: Kate Bush macht seit den 1970ern Musik und hat ihren letzten Live-Auftritt vor vielleicht 30 Jahren gegeben. Sie lebt sehr zurückgezogen und bestimmt keinen Rock’n’Roll-Lebensstil.

Zum Glück nicht entgangen ist mir die 3fach-CD, die vor ein paar Tagen herausgekommen und seither nicht mehr aus meiner Playlist herausgekommen ist. Scherz beiseite, die Platte ist für jeden Menschen, der Kate nicht weiträumig umfährt, eine klare Kaufempfehlung.

Der Klang ist sehr gut und Kates Stimme klingt, wie man es von den späteren Platten gewohnt ist. Also nicht mehr „Wuthering Heights“-hoch.

Werkschau in drei Teilen

Die Titel sind von den Alben „Hounds of Love“ (1985), „The Sensual World“ (1989), „The Red Shoes“ (1993) und „Aerial“ (2005), und werden in drei Teilen dargeboten.

Der erste Teil ist eine Greatest Hits-Show, bei dem die Band mit kraftvoll mit „Lily“ startet und bei „King of the Mountain“ endet.

Der zweite Teil wurde theatralisch dargeboten, die Geschichte einer Seefahrenden, die zu Ertrinken droht. Er besteht musikalisch aus der zweiten Hälfte der „Hounds“-LP, „Dream of Sheep“ bis „Morning Fog“. Zum Teil wurde Kate in einem Wassertank schwimmend aufgenommen; Kate ringt um Authentizität in der Perfektion (oder umgekehrt).

Der dritte Teil ist die zweite CD von „Aerial“, „A Sky of Honey“, mit leicht geänderter Titelfolge und erweitert um eine Doppelpremiere: Der Song „Tawny Moon“ ist extra für die Show geschrieben und wird von Kates Sohn Albert (Bertie) McIntosh gesungen (der auch weitere Background-Gesangsparts hat).

Kurz mal Klammer auf: Es gab ja ein sehr gespaltenes Echo im Internet (aber worauf gibt es dort kein gespaltenes Echo?), als Peter Gabriel seine Tochter Melanie mit auf die Bühne nahm. Leute haben sich auch beschwert, dass sie keine Kinder und Nichten von Tori Amos auf einer Tori Amos-Platte hören wollen. Aber, hey, wenn der Schreiner sein Kind mit auf die Baustelle bringt, damit es was lernt, würdet ihr da meckern? Ich nicht. Schon gar nicht, wenn die Kinder ganz offensichtlich begabt sind und/oder tüchtig geübt haben. Klammer darf zu, Danke.

„Tawny Moon“ ragt für mich heraus, nicht nur weil ich mich mit Albert’s Stimme sehr wohl anfreunden kann. Sondern auch, weil der Song vom Songwriting aus der Aerial-Phase herausfällt und ich ihm eher dem „loopigen“ „50 Words for Snow“ zuordnen würde.

Das Album endet mit zwei Zugaben: Mit „Among Angels“ schleicht sich der untypische Song von „50 Words“ ein, den Kate solo am Piano singt. Und „Cloudbusting“ wieder mit Band schließt dieses sehr gelungene Live-Work ab.

Die Band ist natürlich erstklassig. Wer Peter Gabriel kennt, wird in einigen Gitarrenklängen seinen Hofgitarristen David Rhodes heraushören. Der Background Chor hat einiges zu tun, die Begleitharmonien aus drei Jahrzehnten Bush zu liefern. Stellenweise hatte Kate ja mit einem bulgarischen Trio gearbeitet, und auch dies wurde vom Chor sauber reproduziert. Einmal mit Profis arbeiten, dieses Privileg sei Kate Bush gegönnt!

Wirklich rührend sind Kates Reaktionen auf den jubelnden Applaus des Publikums. (Sie ist wirklich keine Rampensau.)

Fazit

Wenn ihr Kate Bush aus den Augen verloren habt, ist das die Gelegenheit, an alte Faszination anzuknüpfen. Eine kraftvolle Werkschau einer schüchternen Ausnahmekünstlerin. Kaufen!

Wer jetzt einen Kritikpunkt sucht: Habe ich! Ich will das dringend auf DVD!

 

Ersatz für geteilte Kalender bei mailbox.org

Ein Bereich, bei dem die von Mailbox.org angebotene Funktionalität noch hinter dem herhinkt, was man bei Google wahrscheinlich liebgewonnen hatte, ist die Freigabe des Kalenders z.B. für die anderen Familienmitglieder. Dabei gibt man seinen Kalender für z.B. die Ehefrau frei, und die sieht dann des Ehemannes Termine in anderer Farbe in ihre Termine eingemischt und sieht sofort, wo eine Lücke für einen gemeinsamen Termin ist usw.

Zwar gibt es bei mailbox.org sogenannte Familien-Accounts. Die sind aber mit Neuanlegen von Kalender und Adressbuch und so verbunden, sowohl bei Verbindung wie auch bei der Trennung. Und das gefällt mir nicht. (Schließlich gibt es vielleicht auch ohne standesamtliche Trennung  Gründe dafür, die Accounts wieder zu trennen.)

Kalender freigeben

So, und wie bekommt man nun den status quo ante wieder hin? Die Antwort heißt „Berechtigungen/Andere einladen“ aus dem „Burger Menü“ des Kalenders. Damit gibt man den eigenen Kalender frei, indem man die E-Mail-Adresse des significant other eingibt.

mailboxorg-freigabe

Die erhält dann eine Mail mit einem Link zu einer Seite, auf der sie den Kalender sehen kann. Ohne weitere Einstellungen ist das „nur lesen“, und das entspricht genau dem Verhalten des Google Kalenders.

Kalenderfreigabe in macOS abonnieren

Die Mail sieht aus wie unten gezeigt, und das interessante darin ist der Link hinter „Ordner anzeigen“. Den kann man sich per Kontextmenü (rechte Maustaste) mit „Link kopieren“, äh, tja, kopieren.

mailboxorg-cal-mail

Mit dem Link in der Zwischenablage wechselt man zum Kalender, klickt Ablage > Neues Kalenderabonnement und fügt den Link in die erscheinende Dialogbox ein.

kalender-abonnieren

Tada! Die Termine des Ehemanns erscheinen im Kalender.

Kalenderfreigabe in iOS abonnieren

So, letzter Akt: Auch iDingens sollen den Kalender des Partners anzeigen.

Dazu ein Tipp vorab: Die Mailbox.org-Mail und -Kalender sollten auf iPhone und iPad über den Accounttyp Exchange eingerichtet werden. (Die Technik dahinter heißt ActiveSync.) Der Grund, warum ich hier nicht IMAP (für Mail) und CalDAV (für den Kalender) nehme, ist, dass mit nur mit Exchange Termineinladungen in der Mail bearbeitet, d.h. angenommen und in den Kalender übertragen werden. Mit IMAP und CalDAV fehlt diese wichtige Brückenfunktion.

Hier braucht man den gleichen Link (am besten die Mail auf dem iTeil öffnen und den Link wieder kopieren). Dann in die Einstellungen für die Kalender, einen neuen Account „Andere“ anlegen

ios-cal-sub-01

und als Accounttyp ein „Kalenderabo hinzufügen“,

ios-cal-sub-02

den kopierten Link einfügen, und … fertig!

Fazit

Damit endet die wilde Hatz von der Mailbox.org Website über den macOS Kalender bis zu den iDevices. Der Kalender schaut wieder aus wie zu Google’s Zeiten, die eigenen Termine und die des Partners in einer Ansicht. Schon hat man wieder die Übersicht, um den nächsten Abend mit Gästen zu planen.

 

Google Kalender nach mailbox.org umziehen

Weil wir es hier gerade von mailbox.org und Kalendern haben: Ich musste ein paar Versuche machen, um den Inhalt (also die Termine) des Google Kalenders an den Mailbox-Kalender zu verfüttern. Google hat ja die Takeout-Funktion, die eigentlich einen Export des Kalenders als .ics Datei ermöglicht. Die müsste man doch dann über die Mailbox.org-Web-Oberfläche direkt in den Kalender importieren können, oder?

Leider nicht. Für bestimmte Termine (und bei mir waren das viele) beschwert sich der Mailbox.org Import über doppelte IDs, d.h. Dinge, die eindeutig sein sollen, sind es nicht. Der direkte Weg ist also verbaut.

Abhilfe schafft Thunderbird (das etwas unpopuläre Brüderchen von Firefox), das inzwischen mit Kalender und Aufgabenverwaltung inklusive kommt (die Komponente heißt Lightning). In Thunderbird kann man den Google Kalender einbinden, und dabei reicht für diesen Zweck die „nur-lesen“ (read-only) Variante. Und vom Thunderbird aus exportiert man den Google Kalender dann nochmal:

googlecal-export

So, und mit diesem Export (wieder eine .ics-Datei) verwendet man nun den Kalender-Import auf der Mailbox.org-Website:

mailboxorg-calendar-import

Zur Qualitätssicherung legt man dann den Mailbox.org-Kalender auch noch in Thunderbird an, gibt ihm eine andere Farbe als dem Google Kalender und kann dann schauen, ob alle Termine doppelt angezeigt werden. Die einzige Abweichung, die ich gefunden habe, ist die Darstellung von Ganztags-Terminen. Aus Google kommen die als Termin von 0:00 bis 24:00 Uhr (oder so). Da ist ein bisschen Nacharbeit notwendig.

Als oller Programmierer habe ich auch mal geschaut, ob man den Erfolg der Migration per Programm „beweisen“ kann. Also, Export von beiden Kalendern und dann beide Dateien vergleichen. Stellt sich raus, rein textuell geht das nicht, weil sich die internen .ics Strukturen zwischen Google und Mailbox.org ein bisschen unterscheiden.

Und Kommandozeilen-Programme, die aus beiden Kalender-Servern die Daten abziehen und in ihren Format ablegen, leiden unter allen möglichen Einschränkungen. Bei einem Package war es so, dass die Export-Datei kleiner wurde, wenn man einen größeren Export-Zeitraum auswählte. Da hab ich’s dann gelassen. Bin jetzt einen Monat auf dem neuen Kalender und es hat sich noch keiner beschwert, dass ich „seinen“ Termin vergessen hätte.

 

mailbox.org in macOS Calendar einrichten

Auf der Website von mailbox.org ist ein Artikel, mit dem man den Zugriff auf den mailbox.org Kalender wunderbar auf iOS Geräten einrichten kann. Beim Mac habe ich jetzt schon das zweite Mal mit viel Stirnrunzeln zu lange für die Einrichtung gebraucht. Daher dokumentiere ich das jetzt hier.

Was ist mailbox.org? Ein Anbieter von Mail, Kalender, Adressbuch und WebOffice/Drive, mit der Besonderheit, dass ich dafür zahle. Also der Kunde bin, nicht die Ware.  Mir keine „maßgeschneiderte Werbung“ &c. ansehen mus. Und so Sachen wie Support funktionieren in der Regel auch, schnell. Mir gefällt’s, aber das nur am Rande.

Zur Einrichtung:

In den macOS Einstellungen Internet-Accounts auswählen, dort: „Anderen Account hinzufügen …“

mailbox-org-calendar-01

CalDAV-Account auswählen

mailbox-org-calendar-02

Wichtig: Accounttyp: Manuell auswählen, dann die Mailbox.org UserID (oft vorname.nachname@mailbox.org, mit dem @mailbox.org-Teil!), das Passwort und zum Schluss die Serveradresse: https://dav.mailbox.org/caldav/26

mailbox-org-calendar-03

Wenn man nicht „Manuell“ für Accounttyp angibt, kann man diese URL so nie eingeben. Dann scheint es zwar zu funktionieren, der Kalender synchronisiert aber nicht.

Die magische 26 in der URL ist der Standardkalender. Falls mehrere Kalender existieren, kann man auf der Mailbox.org Web-Oberfläche in den Eigenschaften der Kalender diese Nummer herausfinden und dann in der URL verwenden.

Nach dem Anmelden dauert es ein bisschen, dann beginnt der macOS Kalender die Synchronisation.

Hope that helps :)

Kleines Update, 2016-09-04: Hat man den Kalender eingerichtet, funktioniert es lustigerweise rein durch Häkchen-setzen, auch die „Erinnerungen“ bei mailbox.org zu verwenden:

mailboxorg-erinnerungen

 

Um die Daten vom iCloud-Account nach Mailbox.org umzuziehen, einfach die Listen (falls mehrere benötigt werden) mit (+) Neue Liste => Mailbox.org anzulegen und dann die Todos am besten stückweise (5-10 auf einmal) von der alten in die neue Liste zu ziehen. Warum schreibe ich „stückweise“? Weil bei „alle“ mir mal alle Todos verloren gegangen sind. Warum, konnte ich nicht herausfinden. Dafür konnte ich herausfinden, dass ein Restore vom iCloud Backup funktioniert.

Q: Also, warum jetzt nochmal Mailbox.org?

A: Weil mir der Satz, „wenn du nicht zahlst, bist du nicht der Kunde, sondern die Ware“ irgendwann im Gehirn stecken geblieben ist.Bei Google, Microsoft &c. zahl‘ ich zwar nicht, dafür werden meine Mails und alles andere zu einem Interessenprofil für Werbetreibende verarbeitet und verkauft. Bei Mailbox zahle ich einen monatlichen Beitrag und bleibe unprofiliert.

Mailbox.org – ähnlich wie posteo.de – ist ein deutscher Anbieter von ähnlichen Dienstleistungen wie Google Mail, Calendar und Drive, oder Microsoft Outlook und Live Drive, u.v.a.m. Basis-Accounts kosten 1 Euro im Monat, was sich gesundheitsförderlich durch den Verzicht auf zwei Schokoriegel im Monat gegenfinanzieren lässt.

Für mehr Geld gibt’s mehr, z.B. die Möglichkeit E-Mail-Aliase einzurichten. Einen für den Versandhändler, einen für die Tauschbörse, einen für den Telefonanbieter. Diese Alias-Adressen bekommen genau diese drei Dienste mitgeteilt. Schon haben Phishing-Mails keine Chance mehr, weil es genau eine Adresse gibt, an der authentische Mails von Händler, Telefonanbieter oder Online-Börse ankommen; und die kennt außer den Anbietern ja keiner.

So, und nun liest Google nicht mehr bei mir mit und weiß auch nicht mehr, wann ich was mache. Als nächstes ziehe ich die ToDo-Liste („Erinnerungen“ auf dem Mac) von iCloud nach Mailbox.org um (das ist nur ein Schalterchen), dann weiß Apple auch nicht mehr, was ich so vorhabe.

 

 

 

Effects of Remastering?

Today I went through the boxes of archived CDs in the basement, looking for any CD that so far escaped ripping into iTunes. I happened across Peter Gabriel’s „US“ (Remastered)1, which hadn’t made it into the library, while the original 1992 disk had already made it.

After having ripped the remastered edition, I was curious if the remastering would make a difference in the file size. The theory here being, that Apple MPEG-4 encoding, like MP3, does remove „inaudible“2 parts of the music.

  • So, if remastering was a „fake“, not adding anything to the original edition, file sizes should be the same for original and remastered disks.
  • Different, that is: larger, file sizes for the remastered work would indicate that indeed remastering added some quality the original master didn’t possess.

My totally unscientific findings are, yes, remastering made a difference.

Compare file sizes of the original and remastered edition of Peter Gabriel's Us album.

Compare file sizes of the original and remastered edition of Peter Gabriel’s Us album.

This screenshot shows the file sizes for the original (1992) disk and the remastered (2000) disk, and as you can see, files are somewhat larger. Even those that appear the same, have some extra bytes when you look closely:


12890057 5 Nov 2010 Us/05 Only Us.m4a 12898782 18 Aug 20:52 Us (Remastered)/05 Only Us.m4a

Now, an experiment that seems to confirm your expectations is about the worst you can have. So many things could be different besides the remastering. To name a few:

  • Between encoding the original and the remastered disk, the encoding algorithm could have changed. Probably has, now that I think about it.
  • What about CD aging? The 1992 disk had been ripped in 2010; the 2000 remaster has been ripped 2016. Both disks have waiting about the same time (18 and 16 years, respectively), and Peter Gabriel doesn’t use cheap CDs, so maybe yes, maybe no.
  • What about the CD drives used, and the exact settings for the iTunes encoder? Nothing documented in the lab book? Boo!
  • And shouldn’t we already be worried that the disk detection (that fetches the track listing from Gracenote or some such) can’t readily distinguish between the original and the remaster, offering a pick of both?

Well, luckily for you, dear reader, that hasn’t fallen asleep by now, I have here Peter Gabriel 2 („Scratch“) und 2 Remastered, and I fully intend to be more scientific this time.

Here we go, iTunes import settings, documented:

Screenshot of Import settings in iTunes

Import settings in iTunes

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

And, of course, I’ll use the same computer, same disk drive to rip both.

I recommend listening to that album yourself just now, while we wait for iTunes. Did you know that none of the songs on Peter Gabriel 2 where included in the greatest hits album „Shaking the Tree“?

And … the results are in:

screenshot of file sizes of ripped Peter Gabriel 2 album and remastered edition

Peter Gabriel 2 CD from probably 1987 vs remaster from 2002

 

Hey, that was 1) way more scientific and 2) resulted in a visible difference. Maybe there is some benefit in remastering.

(Yes, even Animal Magic gained some discernible bytes:)


6946275 18 Aug 22:12 2_ Scratch [Remastered]/07 Animal Magic.m4a 6905707 18 Aug 22:04 Peter Gabriel (2)/07 Animal Magic.m4a

  1. We talked about that re-releasing business a few days ago
  2. I know, some people claim they can hear MP3 compression, or for that matter any compression. Well, with the encoding set to higher bit rates, I can’t. 
 

iPad Cover

iPad-Cover mit Patina

Apple iPad Cover, nach vier Jahren Dienst

Die Patina gefällt mir; altert edel. Hoffe, ich auch :)