Effects of Remastering?

Today I went through the boxes of archived CDs in the basement, looking for any CD that so far escaped ripping into iTunes. I happened across Peter Gabriel’s „US“ (Remastered)1, which hadn’t made it into the library, while the original 1992 disk had already made it.

After having ripped the remastered edition, I was curious if the remastering would make a difference in the file size. The theory here being, that Apple MPEG-4 encoding, like MP3, does remove „inaudible“2 parts of the music.

  • So, if remastering was a „fake“, not adding anything to the original edition, file sizes should be the same for original and remastered disks.
  • Different, that is: larger, file sizes for the remastered work would indicate that indeed remastering added some quality the original master didn’t possess.

My totally unscientific findings are, yes, remastering made a difference.

Compare file sizes of the original and remastered edition of Peter Gabriel's Us album.

Compare file sizes of the original and remastered edition of Peter Gabriel’s Us album.

This screenshot shows the file sizes for the original (1992) disk and the remastered (2000) disk, and as you can see, files are somewhat larger. Even those that appear the same, have some extra bytes when you look closely:


12890057 5 Nov 2010 Us/05 Only Us.m4a 12898782 18 Aug 20:52 Us (Remastered)/05 Only Us.m4a

Now, an experiment that seems to confirm your expectations is about the worst you can have. So many things could be different besides the remastering. To name a few:

  • Between encoding the original and the remastered disk, the encoding algorithm could have changed. Probably has, now that I think about it.
  • What about CD aging? The 1992 disk had been ripped in 2010; the 2000 remaster has been ripped 2016. Both disks have waiting about the same time (18 and 16 years, respectively), and Peter Gabriel doesn’t use cheap CDs, so maybe yes, maybe no.
  • What about the CD drives used, and the exact settings for the iTunes encoder? Nothing documented in the lab book? Boo!
  • And shouldn’t we already be worried that the disk detection (that fetches the track listing from Gracenote or some such) can’t readily distinguish between the original and the remaster, offering a pick of both?

Well, luckily for you, dear reader, that hasn’t fallen asleep by now, I have here Peter Gabriel 2 („Scratch“) und 2 Remastered, and I fully intend to be more scientific this time.

Here we go, iTunes import settings, documented:

Screenshot of Import settings in iTunes

Import settings in iTunes

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

And, of course, I’ll use the same computer, same disk drive to rip both.

I recommend listening to that album yourself just now, while we wait for iTunes. Did you know that none of the songs on Peter Gabriel 2 where included in the greatest hits album „Shaking the Tree“?

And … the results are in:

screenshot of file sizes of ripped Peter Gabriel 2 album and remastered edition

Peter Gabriel 2 CD from probably 1987 vs remaster from 2002

 

Hey, that was 1) way more scientific and 2) resulted in a visible difference. Maybe there is some benefit in remastering.

(Yes, even Animal Magic gained some discernible bytes:)


6946275 18 Aug 22:12 2_ Scratch [Remastered]/07 Animal Magic.m4a 6905707 18 Aug 22:04 Peter Gabriel (2)/07 Animal Magic.m4a

  1. We talked about that re-releasing business a few days ago
  2. I know, some people claim they can hear MP3 compression, or for that matter any compression. Well, with the encoding set to higher bit rates, I can’t. 
 

Leichte CMS und Blogsysteme

Habe die letzten Tage krankheitshalber im Bett verbracht und dabei ein paar sog. leichtgewichtige und schlanke CMS und Blog-Systeme angetastet.

Soll ich euch was sagen? Ich mache mit WordPress weiter.

Was die anderen leichter und schlanker sind, gleichen sie durch ruppige Installation und nur fast hübsche Themes und andere Niggeligkeiten bei der Benutzerführung wieder aus.

Also nehm ich lieber was bekanntes, gepflegtes, wo man an jeder Ecke Antworten auf seine Fragen findet.

 

Master of the Re-Release

Mr. Peter Gabriel just re-releases his [Still] Growing Up [Unwrapped] package in DVD and in whatever format came after the DVD.  That, after re-releasing his most recent three studio albums (that would span „So“ from 1986, „Us“ from 1992 and „Up“ from 2002) as „half-speed“ Vinyl. That, after re-releasing his first four studio albums as „half-speed“ mastered Vinyl.That, after re-releasing his hit album „So“ for its 25th anniversary, which was released after he re-released all his studio albums remastered on CD …

That’s a whole lot of re-selling material that every half-hard core fan already has thrice in his collection. Of course, fans like me dream of new material for Pete’s sake!

Track List of the Future

Peter long ago and since then repeatedly mentioned doing another album. (Yes, on the Growing Up tour he declared „Animal Nation“ to be from the next album.) Here’s a list of what came out in the meantime, and once you look at it, there’s enough good stuff for a proper release. But the master needs to tinker some more, I believe.

  • Sagrada (from „So“ era)
  • Animal Nation
  • White Ashes (with lyrics, originally from „Ovo“)
  • Wild (I’d guess „Ovo“ era, cousin to the „Tower that Ate People“)
  • Baby Man
  • Daddy Long Legs (showcased on „Back to Front Live“)
  • Why Don’t You Show Yourself (showcased on „Back to Front Live“)
  • I’m Amazing (though this track to me seems to be at least two songs mixed into one; needs a producer to clean up)
  • Love can Heal (presented at a „Rock Paper Scissors“ concert with Sting, a relative to „Mercy Street“ with some cello in it)

You see, there’s enough to fill an album. Seems Peter needs someone to prick him to finish all those songs and finally, well, you know, release 'em.

 

Typographie, von alt bis aktuell

Matthew Butterick, Practical Typography

Typographie ist, wenn der Text nicht nur Sinn macht, sondern auch schön anzusehen ist. Im WWW gibt es z.B. inzwischen viele HTML-/CSS-Frameworks, die nicht nur Features sammeln, sondern sich auch Gedanken über Lesbarkeit machen.
Ich weiß nicht mehr, wie ich darauf kam, aber vor einiger Zeit schon habe ich mich bei Matthew But­t­er­ick festgelesen. Der ist eigentlich Jurist, hat aber auch zwei, drei Fonts gezeichnet und ein Buch über Typografie geschrieben, das ich nur empfehlen kann.
Darin geht es recht praxisnah um die richtige Sorte Schriftarten für bestimmte Dokumente, wie eine WebSite aussehen kann, wenn man die eingefleischten Limitationen der Web-Anfänge aus dem Hirn wirft, und was es für Alternativen zu den hinlänglich bekannten Schriftarten Arial und Times New Roman gibt. Das sind aber nur ein paar Pointer; das ganze Buch lohnt sich!
(Die Lektüre hat mich dazu bewogen, das Template dieses Blogs mal wieder zu ändern.)

John Boardley, The First Roman Fonts

John Boardley schreibt auf ilovetypography darüber, wie die Drucker im 15. Jahrhundert ihre ersten beweglichen Lettern schnitten. Wie aus den klösterlichen Schriften mit kleinen Buchstaben und den aus alten lateinischen Inschriften bekannten Großbuchstaben zum ersten Mal ein harmonischen Zusammenspiel zu finden versucht wurde.
The First Roman Fonts möchte von seinem Umfang her ganz deutlich ein „richtiges Buch“ werden. Ich fand die Lektüre sehr faszinierend, auch weil unter anderem die wirtschaftlichen und auch familiären Verflechtungen der Drucker untereinander beleuchtet werden. Wer an solchen Themen Gefallen hat und die Muse dazu findet, wird sicherlich dem Text weitere Details abgewinnen.
Überhaupt ist I Love Typography eine Schatzkiste, die erneute Besuche rechtfertigt.

=> Als Randbemerkung und Kontrast zur Erfindung der ersten Schriftarten sei hier noch auf TYPESET IN THE FUTURE verwiesen. Ein Blog, in dem akribisch dokumentiert wird, wie die Schrift- und Kennzeichnungssysteme in naher bis ferner Zukunft ausgesehen gehaben gewerdet sein.1

Martin Z. Schröder, Druckerey

Bei Martin Z. Schröder, dem Drucker aus Berlin, finden sich ebenfalls interessante Beiträge zur Geschichte des Bleisatzes. Eher näher dran an der Jetzt-Zeit, durchaus mit Rückblicken auf die eigene Ausbildungszeit.
Die Beiträge wechseln zwischen Werbung für die eigenen Erzeugnisse (durch Einblicke in den Erstellungsprozess, nicht durch große Worte), Reportagen über das Schaffen von Kindern und Lehrlingen in seiner Werkstatt, bis hin zum Abhandlungen über typographische Feinheiten.
Aber auch „Unboxing“-Freunde kommen auf ihre Kosten.
Aus der jüngeren deutschen Geschichte finde ich auch seine Einblicke in die DDR seiner Jugend- und Ausbildungsjahre erhellend.


  1. conjunctivus fictionalis futurensem, Zeitform für fiktionale Zukünfte
    (Ach, gibt es auch nicht-fiktionales Sprechen über die Zukunft?) 
 

Logitech K380

Erster Eindruck

Die Logitech K380 fühlt sich sehr gut an und erinnert optisch an die Siemens-Tastaturen der 1980/90er Jahre. Robust, schwer, rutscht nicht.Die Tasten haben zwar nicht viel Hub, aber dafür einen genehmen Gegendruck.

Außerdem macht längere Texte schreiben am iPad mit Cursortasten und Tastenkürzeln einfach mehr Spaß als ohne. Die Return-Taste ist übrigens zweigeschossig, und die doofe CapsLock-Taste hat weiterhin ein ihrer Bedeutung für’s tägliche Schreiben unangemessenes Villen-Grundstück.

Die Tastatur hat eine leichte Keilform, so dass die Tastenreihen leicht ansteigen. Ganz okay für Tippen, während die Tastatur auf den Knien liegt, gut, wenn sie auf einem Tisch liegt.

Die Tastatur ist ein bisschen breiter als das 10 Zoll iPad, etwa vier Zentimeter breiter.

=> Volker Weber hat gerade Tastaturen speziell für das “kleine” iPad Pro getestet

Integration

Wichtigste Eigenschaft und Abgrenzung zu einer reinen iPad-Tastatur: Die K380 kann per Bluetooth mit drei Geräten gepaart werden. Per F1..F3-Taste wählt man dann, mit welchem Gerät man aktuell verbunden ist. Möglich ist also z.B.

  • F1 für’s iPad
  • F2 für’s iPhone
  • F3 für einen Smart-TV, oder wie bei mir für das Windows (Dienst-) Phone.

Sehr gut integriert sich die K380 ins iPad:

  • Lautstärke-Tasten in der obersten Tastenreihe funktionieren ebenso wie die
  • Transportsteuerung für das zuletzt wiedergegebene Medium.
  • Gut auch, dass es eine Home-Taste gibt. Danach muss man zwar auf das iPad tatschen, aber um schon mal den Wechsel einzuleiten …
  • Überrascht hat mich, dass das iPad einen Taskwechsler wie macOS hat, die Kombination Alt-Tab zaubert ihn zu Tage.
  • Alt-Shift-Links/Rechts wechselt die Tabs im Safari? Wow.

=> Logitech’s Support-Seite mit weiteren Shortcuts, z.B. einem “plattformübergreifenden” Cut&Paste über die fn-Taste.

Alles in allem eine preiswerte Anschaffung Tippen auf Reisen, wenn man einen Zoo aus Touch-Geräten dabei hat. Auch längere Texte werden mich auf diesem Keyboard nicht verzweifeln lassen.